ブラックホール・プリンセス(タイトルロゴ)

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第1話:異世界の美姫(びき)手招(てまね)きする

  

 これは、俺のリアル中二時代の物語。
 “彼女”と、そして、彼女の住む“()の世界”との邂逅(かいこう)の物語だ。
 それは何の前触(まえぶ)れもなく突然(とつぜん)に、俺の日常を歪ませて(・・・・)(あらわ)れた。

☆☆☆

「やっぱさー、女も男も結局は“眉毛(まゆげ)”だと思うわけさ。眉毛、超重要だぞ。マジで」
 なんの変わり()えもない、中学二年の春の、いつもの学校からの帰り道。俺は(おり)()れては力説(りきせつ)している“顔のパーツにおける眉の重要性”について、この時も熱く語っていた。
「何でだよ。百歩(ゆず)って“まつ毛”ならアリでも“眉毛”は100(パー)ナイわ」
「そっちこそ何でだよ。眉毛一つで顔の印象ガラッと変わるぜ。今は男子でも眉の手入れに気を使う時代だって知んねーのかよ?」
 俺が眉毛に注目するようになったのは、近所(きんじょ)の何となく野暮(やぼ)ったかったお姉さんが女子大生になった途端(とたん)、急に垢抜(あかぬ)けて、しかもそんな印象の変化の最大要因が眉の形の変化であることに気づいてしまってからだった。
 実際、日本人は(おそ)くとも平安時代から眉を手入れし自分の理想の形に“作る”ということをしてきたし、現代でも『眉の形は時代の流行を映す鏡』などと言われている。“眉の形”が見る者の印象を左右するということに、この世の何割かの人間は(すで)に気づいているのだ。
 だから俺も事あるごとに、そんな眉毛の重要性を周りに()いて聞かせているのだが、何故だかいつも賛同してくれる人間はほとんどいない。(いま)だに()せぬ世界の(なぞ)の一つだ。
「いや、知んねーし。つーか、お前のそのニッチにもほどがある()えツボだけはどうしても理解できんわ」
「いやいや、萌えてはいねーよ!?俺はただ、注目すべきポイントとしてだな……」
「あ、そだ。俺、今日、本屋()ってくんだった。欲しかった仏像写真集が入荷(にゅうか)すんだわ。じゃ、また明日なっ」
 人の(この)みを一方的に否定(ひてい)しておきながら、俺の数年来(すうねんらい)の友人・(あたらし) 朝翔(あさと)はさっさと()がり(かど)の向こうへ消えてしまった。
「……って、おいコラ、新っ!お前のシュミだって充分(じゅうぶん)ニッチじゃねーかよっ!」
 怒鳴(どな)ったところで返事が来るわけでもなく、俺は舌打(したう)ちしながら視線を元に(もど)した…………ところで、異変(・・)に気づいた。
「………………っ?……???」
 人間(ヒト)というものは(しん)に奇妙なモノに出くわした時、何の言葉も頭に浮かばず、ただ“ぽかん”と口を開けて見ていることしかできないものなのだと、俺はこの時初めて知った。
 それは、自分の目がおかしくなったのかと(うたが)うような光景だった。
 まるで“周囲の景色(けしき)を360度プリントした布”を、“肉まんの上部にある模様(もよう)”のように真ん中からつまんでひねって(しぼ)ったような光景、とでも言ったら良いのか……ある一点を中心に、空間が歪んで(・・・)いた。そしてその(ゆが)みの中心からは、明らかに人間の手と(おぼ)しきモノが()き出していた。
 透明感(とうめいかん)のある白い(はだ)に、桜貝のような(つめ)華奢(きゃしゃ)な印象の手指のソレは、まるで手招きでもしているかのように、ひらひらと上下していた。
(え……これって、もしかして俺を呼んでんのか……?)
 一見ホラーな状況(じょうきょう)にも(かか)わらず、好奇心の方が(まさ)ってしまい、俺はおそるおそるその“手”に近づいていった。
 (ゆが)んだ足場によろめきながら、やっとその“手”にたどり着き、指先にそっと触れた途端、“手”は見た目の印象からは想像だにしなかった素早(すばや)さと力強さで俺の手を引っつかんできた。
「ひ…………ッ!」
 思わず悲鳴を上げて足を()()ろうとするが、歪んだ空間では思うように踏ん張れない。俺はそのまま歪みの中心に無理矢理引きずり込まれた。
 そこから先は、ちょっとした阿鼻叫喚(あびきょうかん)の世界だった。
 何も見えない(やみ)の中、自分の身体(からだ)得体(えたい)の知れない力により引っ張られ、あり()ないほどタテ長に細く引き()ばされ、(せま)(くだ)の中を強引に通らされているような感覚だった。ひどい後悔(こうかい)と恐怖の中、身体中から今まで出たこともないような(あせ)がどっと()き出る。
 ほんの数分だったのか、それとも数十時間だったのか、時間の感覚も失われた(なぞ)の暗黒空間は、唐突(とうとつ)に終わりを()げた。
 狭い穴から“すぽん”と引っ張り出されるように、俺はその世界へ引っ張り出された。
 暗闇(くらやみ)から光の中へ急に戻された俺の目が、その世界で最初に認識(にんしき)したものは……
「ま……眉毛……?眉毛、なのか!?何だ、この超絶美麗(ちょうぜつびれい)な眉毛はっ!?」
 細過ぎず、太過ぎず、人工的に描いてあるわけではなく、かと言って全く手入れがされていないわけでもない、ナチュラルでありながら絶妙(ぜつみょう)凛々(りり)しく、かつ優美に整った理想の眉毛がそこにあった。
 思わず出てしまった声に反応(はんのう)したのか、目の前でその美麗眉毛がぴくり、と動く。
 眉毛からその下にある(ひとみ)へ、さらにその下にある(くちびる)や首や胴体へと視線を(うつ)していった時、俺はとある事実に気づき、愕然(がくぜん)とした。
(俺……女子(じょし)と手ぇつないでるじゃん!)
 まるでフォークダンスを(おど)っている途中(とちゅう)で時間を止めたかのように、俺は女子と向かい合い、片手と片手を(にぎ)り合ってその場に立っていた。しかも相手はただの女子ではない。
 雪のような白い肌に、豊かに波打つ(つや)やかな黒髪(くろかみ)、宝石のように()んだ輝きを持つ(あお)い瞳、そして、リアルでは文化祭の劇でしかお目にかかったことのないような、(そで)とスカートがふわりとふくらんだ豪華(ごうか)なドレス……。
(……姫じゃん。これ、どう見ても姫様じゃん。それもかなりの美少女じゃん……)
 おとぎ話の白雪姫を彷彿(ほうふつ)とさせるその美姫は、こちらをじっと見つめて何度か(まばた)きした後、俺の手をぱっと(はな)し、興奮(こうふん)した顔で(となり)にいた()の高い男と手を(たた)き合った。はしゃいだ声で何か言っているが、その言葉は今までに聞いたことのない言語(げんご)で、俺には彼女が何を言っているのかさっぱり理解できなかった。
(……うん。これは、アレだな。『やりましたわ!異世界からの勇者召喚(しょうかん)に成功しましたわ!』みたいな感じだろ。(まい)ったな。まさかマジでこんな日が来るとは……)
 これまでの人生において何度か夢想(むそう)してみないではなかったシチュエーションそのままの事態に、俺は現状をあっさり受け入れ、にんまりしながら(あた)りを見渡してみた。
 俺の“召喚”された場所は、大きな宮殿か神殿の中庭のような場所だった。足元には様々な色をした小さなタイルが()きつめられて何かの模様を(えが)いており、その外側には、電信柱のように屋外に突き立つ白い柱の(なら)芝生(しば)、さらにその向こうには建物らしきものが見える。
 目の前にはこの世界の人間と思しき人物が二人。一人は、布地(ぬのじ)をたっぷり使ったふんわりシルエットのドレスに、頭と(こし)には真紅(しんく)のリボン、首元には虹色の宝石と金細工(きんざいく)のチョーカーという姿の白雪姫風美少女。もう一人は、古代ローマ人の服装のようなゆったりした衣服に金糸の刺繍(ししゅう)がたくさん(ほどこ)された、いかにも“大神官”といった姿の若い男だった。
 二人は俺を無視してひとしきりはしゃぎ合った後、思い出したようにこちらに向き直り、何かを話し出した。おそらく俺とコミュニケーションをとろうとしていたのだろうが、ジェスチャーらしきものを(まじ)えて必死に話しかけられても、俺の目には何か不思議な踊りでも踊っているようにしか見えなかった。
「いや、あのー……さっぱ分かんないんスけど……。何であらかじめ、言葉が通じる魔法みたいなのとか、用意しておかないんスか?」
 俺の言葉に、段取りの悪い二人は「やっぱりこれではダメだ」とようやく気づいたのか、顔を見合わせ、深刻そうに何事か相談し始める。やがて何らかの結論に達したのか、例の美姫が隣の男に向かって大きくうなずいた……と思ったら、一瞬にしてその場から消滅(しょうめつ)した。
「……は!?……えっ、ちょ……っ、消えたけどっ!?」
 思わずその場に残された男へ向けて(さけ)ぶ。言葉は通じなくてもニュアンスは(つた)わったのか、男は「まぁ落ち()けや」とでも言うように笑って手をヒラヒラさせた。
 コミュニケーション不可能な相手とふたりきりで残されること数分、消えた時と同じように唐突に、例の美姫が出現した。それもただ現れただけではなく、もう一人()えている。美姫に手を引かれ共に出現したのは、赤ずきん風のえんじ色フードの下から長い茶髪の三つ編みをのぞかせた、魔法使いか何かでもやっていそうな雰囲気(ふんいき)の少女だった。
 少女は例の美姫と一言二言しゃべった後、俺の方へ向かってきた。そしておもむろに首にかけていたペンダントを(はず)し、その(かざ)りの先端(せんたん)を俺の(ひたい)に当てる。
 (カギ)をモチーフにしたような金の()かし()りに虹色の宝石がはまったそのペンダントが俺の皮膚(ひふ)に触れた瞬間、全身を電流のようなしびれと焼けるような熱さが()けめぐった。
「は……!?何でいきなり攻撃(こうげき)してくるんだよ……っ!」
 てっきり攻撃魔法か何かでも()らわされたのかと思い、俺は抗議(こうぎ)の声を上げた。
「失礼しちゃいますぅ。せっかくぅ、言葉が通じるようにしてあげましたのにぃ」
 目の前の少女は(おこ)っているわりには(みょう)間延(まの)びした口調(くちょう)でそう言い返してきた。
「え……アレ……?本当だ。言葉、分かってる……」
「まぁ、私もぉ、異世界人の生体情報を操作(そうさ)したのはぁ、初めてでしたのでぇ、結果的に少〜し乱暴(らんぼう)になってしまたかもぉ、知れませんがぁ……」
 少女はひどくのんびりした口調でさらりと不穏(ふおん)なことを言い(はな)つ。
「は!?あんた、俺に一体何したんだ!?」
「……それにしてもぉ……異世界人と言っても、見た目は私たちとそれほど変わらないのですねぇ……。興味深いですぅ……。まったく、こんな面白(おもしろ)そうなことを私()きでやるなんて、ひどいですぅ」
 少女は俺の疑問(ぎもん)をあっさり無視し勝手に言いたいことを言うと、俺との会話は終了したとばかりに例の美姫を()り返った。
「ごめんなさい、リィサ姫。こちらにもいろいろと事情がありましたの。今回のお礼は後ほど必ずさせていただきますわ。それと、この件は当面の間はご内密(ないみつ)にお願いします」
 例の美姫が恐縮(きょうしゅく)したように頭を下げる。そのセリフに俺は思わず驚愕(きょうがく)の声を上げていた。
「は!?姫!?あんたが!?そっちの美少女の方じゃなくて!?」
「え……っ、そ、そんな……美少女だなんて……っ、いきなり何を(おっしゃ)るんですの……っ!」
 (おどろ)きのあまりダダ()れになった俺の本音に、例の美姫が顔を真っ赤に染めて()じらう。自分が何を発言してしまったのかに気づき、俺もかーっと顔に血が(のぼ)ってくるのを感じた。
「オヤオヤ、出逢(であ)ったばかりの異性にいきなりそんなアプローチをするとは、若いってイイですねぇ」
 美姫の隣の男がニヤニヤした顔でそんな言葉をつぶやいているのも、俺の羞恥心(しゅうちしん)拍車(はくしゃ)をかけた。
「えぇ。私は姫ですしぃ、そちらの“美少女”さんも姫ですよぉ。ただ、国は(ちが)いますけどねぇ。私は隣国リーストの姫、リィサ・ロッテ・リーストと申しますぅ。姫らしい格好(かっこう)をしていないのはぁ、国家予算の節約のためと、ドレスだと研究に不向きだからなのですぅ」
 少女、もといリィサ姫が相変(あいか)わらずのマイペースで説明してくる。
「あ、あぁ、そっか……どっちも姫なのか……なるほどな」
 俺はさっきの失言を何とか無かったことにしようと、誤魔化(ごまか)すように大きめの声でそう言って何度もうなずく。
「あのぉ、用も()んだようですし、私はこれで失礼してもぉ、よろしいでしょうかぁ?さっきついでに“記録”した彼のデータを(くわ)しく解析(かいせき)していきたいのでぇ……」
「ええ。ご協力感謝いたしますわ、リィサ姫。帰りはまた私の瞬間移動でお送りします」
「いいえぇ、それは丁重(ていちょう)にお断りさせていただきますぅ。貴女(あなた)の空間操作は心臓に悪いのでぇ、緊急時(きんきゅうじ)以外は利用したくないのですぅ。と言うよりぃ、今後また今のような不都合(ふつごう)があった際にぃ、再度呼び出されることを考えますとぉ、しばらくはここにいた方が良いと思うのですぅ。界聖宮(かいせいきゅう)のお部屋を一部屋()していただきたいのですぅ」
「『心臓に悪い』……ですか……」
 リィサ姫の言葉にショックを受けたように、例の美姫が美しい眉毛を八の字に曲げる。
「では、お部屋の手配は私がいたしましょう。リィサ姫様、どうぞこちらへ。君は、彼に事情説明を」
 美姫の隣にいた男が、笑いをこらえているような表情でリィサ姫に(あゆ)み寄っていく。
「分かりましたわ、叔父様(おじさま)
(……あの人、姫様の叔父さんだったのか)
 リィサ姫を(ともな)って建物の方へ消えていく男を見送り、俺は改めて美姫に向き直る。美姫はどことなく緊張(きんちょう)したような面持(おもも)ちで、真っ直ぐに俺を見つめていた。
 目と目が合ったまま、だが第一声(だいいっせい)に何と言葉を発したら良いのか分からず、むしろうかつに声を出そうものならヘンに裏返った声が出てしまいそうな気がするほど俺自身も緊張して、しばらくの間、気まずいような、でも妙に(むね)が高鳴るような不思議な沈黙(ちんもく)が続いた。
 やがて、意を決したように美姫が唇を(ひら)く。
「あの……私、フロレンシア・フロラリア・リ・フレイン王国第一王女フローラ・アンリエット・ジョゼファ・ロザリーヌ・フレインと(もう)します」
「え……?今、(なん)て……?」
 その、思わず()らしてしまった我ながら間抜(まぬ)けな疑問(ぎもん)の声が、俺の彼女に対する第一声となってしまった。
 やんごとなき身分の人の名というのは、なぜこうも長ったらしいものなのか。その自己紹介(じこしょうかい)は、俺にはまるで呪文か早口言葉を(とな)えているようにしか聞こえなかったのだ。
「……ってか、どこまでが国名でどこからが名前だった……?つーか、ファースト・ネームどれ!?」
「あの……フロレンシア・フロラリア・リ・フレインが国名で、私の名は、その……フローラ、とお呼びいただければ……」
 軽くパニック状態の俺に助け舟を出すように、彼女が優しくそう申し出てくれる。
「そ、そっか、フ、フローラ……」
 やっとのことで認識できた、その理想の眉毛の持ち主の名を、俺はドキドキしながら口にした。
 よくよく考えれば、いくら本人から「フローラと呼んで」と言われようと、相手は一国の王女なのだから何らかの敬称(けいしょう)をつけるべきだったのだろう。だが、当時の俺の頭にそんな考えは浮かばなかった。
「はい……。フローラ、ですわ」
 他人から呼び捨てにされることに慣れていないのか、フローラは少し戸惑(とまど)いの表情を浮かべ、ほんのり(ほお)()めた。はにかんだ顔で見つめ合って数秒、フローラは微笑(ほほえ)んで再び唇を開いた。
「あなたのお名前は何と(おっしゃ)るのですか?」
「ああ、俺の名前は、た……」
 言いかけ、俺はハッと口を(つぐ)んだ。
(ちょっと待て、俺。ここで俺の『高橋(たかはし) 光太郎(こうたろう)』とか言う平凡(へいぼん)(きわ)まりない名を名乗るのか!?しかも、フローラ・アンリエットなんちゃらフレインとかいう、やたら立派(りっぱ)そうな名前の相手に!……いや無いだろ。世界を救うために召喚された勇者の名がタカハシ・コウタロウは無いだろ!)
 自慢ではないが、俺はゲームの主人公に自分の名前をつけたことが一度もない。中世ヨーロッパ風だったり近未来SF風だったりする世界観の中に自分の名前が入った時の違和感(いわかん)を考えると何だか()えるし、文字数制限などあった日には『勇者こうたろ』などという中途半端(ちゅうとはんぱ)な名前になり、非常に(なさ)けなくも物悲しい思いをするからだ。
 だから勇者の名前にはいつも、その時その時で一番カッコイイと思う横文字名前を適当に付けていたのだが……。
(うん、大丈夫だ。この世界に知り合いがいない以上、偽名を使ったところでバレる要素がない。しかし、(なや)むな……。下手したらこの世界の伝説になるかも知れん名だからな。……『アルス』じゃテンプレ過ぎるし……『アルデバラン』……はラスボスくさいし……)
 頭にアの付く(それっぽい)名前を片っ(ぱし)から思い浮かべていた俺の脳裏(のうり)に、その時ふっとある名前が(ひらめ)いた。
「……アーデルハイド」
「え……?」
「俺の名は、アーデルハイド。アーデルハイド・タカハシ・コータローだ」
 ふと頭に閃いて、うっかりカッコイイなどと思ってしまったその名が、アルプスの山小屋でおじいさんとヤギたちに囲まれて()らす例の少女の本名であることを思い出すのは、これから数ヶ月後のことになる。
「気軽に『ハイド』と略してくれてもいいぞ!」
 ドヤ(がお)でそう言い放つ俺の頭を、時間を(さかのぼ)ってはたいてやりたいものだが、そういうわけにもいかず、この時点で俺のこの世界での名は確定してしまった。
「アーデルハイド様……。聞いたことのない(ひび)きですわ……。でも、どこか高貴(こうき)な感じのする素敵(すてき)なお名前ですね」
 この時は会心(かいしん)のネーミングだと思っていた“自分の名前”を理想の眉毛の美少女に()められて、俺は“鼻高々(はなたかだか)”を可視化(かしか)できたなら50cmくらいは鼻が()びていただろうというくらいの上機嫌(じょうきげん)でうなずいた。
「……で、この世界には今どんな危機(きき)が起きてるんだ?異世界から勇者を召喚(しょうかん)しようだなんて、相当(そうとう)事態(じたい)が起きてるんだろう?」
 わくわくしながら俺はフローラに(たず)ねた。
 平和ボケとすら言われる現代日本のごくごく平均的な庶民(しょみん)の家に生まれ、剣の修行(しゅぎょう)はおろか武術・体術の心得(こころえ)など一切(いっさい)なかった当時の俺が、何を根拠(こんきょ)に異世界を(すく)えるつもりでいたのか、今の俺にはさっぱりなのだが、(おそ)らくはこれが(ぞく)に言う“若さゆえのアヤマチ”というヤツなのだろう。その軽いノリでの発言が、(のち)にどんな事態を引き起こすことになるかも知らずに……。
「まぁ!アーデルハイド様は勇者でいらっしゃるのですか!?」
 (おどろ)きのためか、フローラの美麗眉毛がピョコンと()ねる。
「え……?まぁ、その……勇者……って言うか、これから勇者になる予定と言うか……。……ってか、この世界を救うための“勇者”として呼び出されたわけじゃないのか!?俺!」
 フローラの反応に雲行きの(あや)しさを感じ、俺は(むね)に不安を(よぎ)ぎらせつつ問う。するとフローラは困惑(こんわく)したように美しい眉を()せて俺を見た。
「……いいえ。この世界に現在、勇者を必要とするような差し迫った危機はございませんわ」
「はぁ!?じゃあ何で俺、ここにいるんだ!?何であんな恐怖体験までしてこの世界に召喚されたんだ!?」
 その瞬間、フローラの目が泳いだのを俺は見逃(みのが)さなかった。
 言い(わけ)(さが)すかのようなしばしの沈黙(ちんもく)を一国の王女らしい堂々とした微笑(ほほえ)みでやり過ごした後、フローラはきっぱりとこう言い放った。
「この世界の学術の発展のためですわ!」
「……………………は?」
「この世界の他にもう一つ、この世界とよく似た別世界が存在するということは、(はる)かなる昔から言い(つた)えられて(まい)りましたの。けれど、それを証明する手立ては無く、それが真実なのか、空想に過ぎないのかは長年議論の(まと)となっていたのですわ。ですがつい最近、私の叔父である界聖宮長(かいせいきゅうちょう)が思いついたのです。私の空間を(あやつ)る能力を“応用”すれば、この世界と異世界とを“つなげる”ことが可能なのではないかと……。そうして幾度(いくど)かの試行錯誤(しこうさくご)の結果、私はついにこの世界の歴史上初めて、世界と世界を結ぶことに成功しましたの。けれど、私のこの身体(からだ)全体をあちら側の世界へ渡らせることは現状まだ不可能で、(うで)一本を出すので精一杯(せいいっぱい)だったのですわ。それでもその腕を使い、手に()れたものをこちら側へ引っ()()み、あちら側の世界にどのような動植物が存在するのか、どのような世界なのかを少しずつ解明してきたのです。これまでは草花や小石や小動物がせいぜいで、向こう側の世界に私たちのような知的生命体が存在するのかどうかも分からずにいましたわ。けれど今日、ついに向こう側の世界にも私たちと同じような“人間”が存在していることが証明されたのです……!」
 (よど)みなく流れる川のようにさらさらと、時に情熱を()びたような声音(こわね)でフローラは言葉を(つむ)ぐ。俺はその説明を呆然(ぼうぜん)と聞いていた。
 そのあまりに堂々とした説明っぷりに一瞬、誤魔化(ごまか)されそうになる。だが俺は話の核心(かくしん)を聞き(のが)しはしなかった。
「それって、つまりアレか……?俺は地球に人間がいるかいないかを証明するための証拠物件(しょうこぶっけん)ってことか?もしくは標本採集(ひょうほんさいしゅう)的に集められた“地球の生物サンプルその1”ってことか……!?」
「そんな……!(ちが)いますわ!貴方(あなた)は単なる証拠物件や生物標本(せいぶつひょうほん)などではなく、あちらの世界を知るための“生きた資料(しりょう)”なのですわ!」
「ソレ、結局同じことじゃんか……」
 俺は脱力(だつりょく)し、ふらふらとその場に(すわ)()んだ。ガッカリがひど過ぎて、心なしか目眩(めまい)までするような気がする。
「何だよー。せっかく異世界に召喚されて勇者として大活躍(だいかつやく)できると思ったら、ただの研究資料(あつか)いかよー……」
「ご期待に()えず(もう)(わけ)ありません。けれど、こちらの都合(つごう)でこのように強引(ごういん)においでいただいた以上、できる(かぎ)りのおもてなしをさせていただきますわ」
「おもてなし!?」
 その一言に俺は瞬時(しゅんじ)に反応して飛び起きた。
(おいおい、これってひょっとして、かなりオイシイ話なんじゃないのか!?タダで異世界ツアーできる上に、地球のことを話して聞かせるだけで、一国の王女、しかもこんな美麗眉毛の美少女が“おもてなし”してくれるとか)
 俺は(あらた)めてフローラを見つめる。その眉は変わらず、夢でも想像できなかったような理想の形で俺を魅了(みりょう)していた。
(イイじゃん。こんな“理想の相手”に出会えるチャンスなんて、この先あるかどうか分からないじゃん。だったらしばらく堪能(たんのう)しとけばいいじゃん?)
 俺はその眉に見惚(みと)れたまま、自然と首をタテに()っていた。
「いいよ。その研究資料だか学術の発展だかに、つき合ってやるよ」
「本当ですの!?」
 フローラが(ひとみ)(かがや)かせて(あゆ)み寄って来る。
「ありがとうございます!この国の王女として最大級の感謝(かんしゃ)(ささ)げますわ!」
 言いながら、フローラは両手で俺の手を(にぎ)り、上下に振った。
 最初に握った時にはろくに味わう(ひま)も無かったその感触(かんしょく)に、急に心臓が(あば)れ出したかのような動悸(どうき)(おぼ)える。
(女子の手って、柔らけぇ……っ、てか、近い……。こんなに女子と接近したの、いつ()りだよ、俺……)
「い、い、い、いやぁー、た、(たい)したことじゃな、ないってー……」
 全身、特に手のひらのあたりからヘンな汗が大量に()き出しそうな気がして、俺はさりげなくフローラの両手から俺の手を脱出(だっしゅつ)させた。
(う……っ、何か、心臓が(つか)れそうな予感……。大丈夫(だいじょうぶ)か?俺……)

☆☆☆

 この時の俺はまだ予想もしていなかった。
 この時点ではまだ勇者を必要としていない、まるで静かに()いだ水面のように(おだ)やかな世界に、異世界の人間という“異分子(いぶんし)”が小石のごとく投げ込まれたことにより巻き起こる“波紋(はもん)”を。
 そして、じわじわと広がるその波紋が、やがて大きな波乱(はらん)となり、この世界を、そして俺とフローラを巻き込んでいくことを。
 だが、まだこの時俺が感じていたのは、早摘(はやづ)(ストロベリー)のように甘酸(あまず)っぱい初恋の予感だけだった。

 これが、俺が彼女と、彼女の住むセカイに出逢(であ)ったハジマリの日。
 そして(のち)不本意(ふほんい)にも“英雄王(えいゆうおう)アーデルハイド”などと呼ばれることになる“俺”の始まりの物語なのである。

エピソード1 エンド 
 
もくじへ
 
 
 

このページは津籠 睦月によるオリジナル・オンライン小説(異世界ファンタジー)
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